瑰夏咖啡并无“最佳”产地

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瑰夏咖啡二十年来一直是全球最受欢迎的品种之一。自2004年一举成名后,瑰夏咖啡在多次著名的咖啡拍卖会上均创下了竞价新高,尤其在巴拿马的拍卖会上更是备受瞩目。

我们常将瑰夏与巴拿马紧密相连,这并非没有原因。正是在这个中美洲国家,生产商们发现了瑰夏咖啡在品质上的巨大潜力。然而,瑰夏的故乡其实是埃塞俄比亚,至今仍在当地种植。此外,包括哥伦比亚和危地马拉在内的其他国家也已开始种植瑰夏。

这引发了一个问题:瑰夏咖啡是否存在一个“最佳”产地?或者这个问题是否无解(甚至可能不公平)?

为了寻求答案,我采访了瑰夏村的总经理亚当·奥弗顿,以及Just Bru Coffee和Harmony Coffee Roasters的老板本·罗。

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瑰夏咖啡的历史

瑰夏咖啡,名字来源于埃塞俄比亚的瑰夏地区,是一种享有盛名的咖啡品种。据国际贸易中心咖啡指南记载,瑰夏咖啡是埃塞俄比亚的原生种咖啡。这意味着它是在历经多代繁衍后,自然适应当地独特环境的结果,几乎没有受到人为干预。

20世纪30年代,研究人员从埃塞俄比亚采集了瑰夏咖啡的幼苗和种子,并将它们送往肯尼亚和坦桑尼亚。在这些地区,瑰夏咖啡首次被记录为“Geisha”,这是其名字的一种常见变体。到了20世纪50年代,联合国粮食及农业组织(FAO)将一批名为VC496的瑰夏咖啡幼苗赠送给位于哥斯达黎加的热带农业研究与高等教育中心(CATIE)。

随后,CATIE向巴拿马政府提供了VC496种子,并由政府分发给博克特地区的农场。其中,Hacienda La Esmeralda农场便是受益者之一。正是这个农场在2004年生产出了一款荣获“巴拿马最佳咖啡”的瑰夏咖啡,从而引发了全球对瑰夏咖啡的狂热追捧。

自那以后,生产商们借助Hacienda La Esmeralda农场的成功经验,不断推动消费者对瑰夏咖啡的需求。在2023年巴拿马最佳咖啡拍卖会上,一款来自Carmen Estate Coffee的水洗瑰夏咖啡以卓越的96.5分脱颖而出,并以每公斤10,005美元(每磅4,538.20美元)的高价售出。

如今,育种者已不再将瑰夏咖啡视为传家宝般的珍稀作物,而是将其视为一种具有独特风味的咖啡品种。在过去几十年里,人类通过精心培育瑰夏咖啡,成功保留了其独特的遗传特性,并使其风味特征更加鲜明。

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瑰夏咖啡究竟有何特别之处?

瑰夏咖啡的口感常带有一种茶一般的醇厚,同时散发着复杂的果香和花香。和所有咖啡一样,其产地、气候、土壤条件及加工方式等多种因素,共同影响着咖啡的最终风味。

亚当·奥弗顿是位于埃塞俄比亚西奥莫的瑰夏村农场总经理。他向我们揭示了瑰夏咖啡备受欢迎的原因。

他表示:“瑰夏咖啡的口感独特而复杂,这种特质无法被其他咖啡品种所复制。它的标志性风味丰富多变,融合了柑橘类水果的酸甜与花朵的芬芳,并散发出浓郁的茉莉花香气。”

·罗是英国约克Just Bru Coffee(一家高端咖啡订阅服务公司)与Harmony Coffee Roasters的创始人。他认为,瑰夏咖啡的卓越声誉使得他对这一品种的看法相较于其他品种而言有所偏颇。在选购瑰夏咖啡时,他几乎总是基于以下几个假设:

相较于同品质范围内的其他咖啡品种,瑰夏咖啡的价格通常要高出许多。
在特种咖啡协会的100分评分体系中,多数烘焙商提供的瑰夏咖啡很可能获得至少88分的高分。
瑰夏咖啡往往源自中美洲或南美洲的某个特定生产商或庄园。

他补充道:“进口商在选择瑰夏咖啡时需要承担相当大的风险。可以肯定的是,他们已经品尝过无数瑰夏咖啡,并在挑选具体产品时非常谨慎。”

本继续说道:“在我的咖啡职业生涯中,我所品尝过的每一款瑰夏咖啡都是‘咖啡中的极品’。我认为,这正是它在众多品种中独树一帜的原因。”

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为何巴拿马会成为瑰夏咖啡最著名的产地?

瑰夏咖啡的拍卖价格连年攀升,使得巴拿马作为瑰夏原产地的身份愈发受到瞩目。

“巴拿马在精品咖啡市场上具有先发优势,这些年来,看到瑰夏这一珍稀品种逐渐获得应有的认可,我深感欣慰。”亚当解释道,“值得一提的是,巴拿马被誉为‘最佳’瑰夏产地,因为这里汇聚了众多富有创新精神的农场和生产者,他们竭尽所能地挖掘瑰夏咖啡的潜力。通过采用先进的农业技术和创新的处理方法,他们成功凸显了瑰夏的独特风味。”

“然而,对于那些渴望品尝到原汁原味的瑰夏咖啡的人来说,埃塞俄比亚的瑰夏咖啡同样值得一试。”他补充道,“我们独特的小气候环境赋予了瑰夏咖啡别具一格的特色。”

鉴于瑰夏与巴拿马的紧密关联,许多人将巴拿马视为瑰夏咖啡的“最佳”产地。然而,本却对此观点提出了质疑。

“在我看来,这就像说法国酿造出最好的葡萄酒,意大利制作出最棒的意式咖啡,或者比利时生产出最优秀的巧克力一样。”他坦言道,“我认为,‘巴拿马是瑰夏咖啡的最佳产地’这一说法,更多是基于巴拿马瑰夏咖啡的声誉或烘焙商的品牌策略,而非对品质的绝对评价。当然,巴拿马确实是瑰夏咖啡最著名的产地。”

“实际上,只要气候适宜且资源丰富,任何咖啡生产国都有可能培育出高品质的瑰夏咖啡。”他进一步指出,“虽然巴拿马的风土条件可能天生就更适合瑰夏咖啡的生长,而高质量的湿法加工和干法加工设施可能并无显著差异。但过去十年来,我们也看到了其他生产国和农场投资并生产出了许多出类拔萃的瑰夏咖啡。因此,我对此观点持保留态度。”

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瑰夏咖啡还在哪些地方茁壮成长?

从技术上讲,瑰夏可以在整个咖啡种植带上的任何地方生长,但种植者的成功程度却各不相同。这主要是因为影响咖啡品质的诸多因素,而瑰夏对其中大部分因素都格外敏感——包括风土条件。

“鉴于种植瑰夏需要特定的条件,因此在巴拿马、埃塞俄比亚及全球少数几个精选农场之外,很难培育出具有‘经典’风味的瑰夏咖啡。”亚当解释道。

近年来,哥伦比亚已逐渐成为备受瞩目的瑰夏咖啡产地,这也吸引了许多世界咖啡师锦标赛的参赛者在国际舞台上展现其独特魅力。

“瑰夏几乎可以在任何咖啡产区茁壮成长,”本指出,“马拉维、哥伦比亚、哥斯达黎加、墨西哥、台湾、埃塞俄比亚以及印度尼西亚等地都种植着瑰夏咖啡。”

“这一品种似乎能够淋漓尽致地展现其风土特色,同时也不失其独特标志,”他补充道,“无论在哪里生长,瑰夏都倾向于融合花香、柑橘与核果的特质,形成其独有的风味组合。”

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那么,要种植出“最佳”瑰夏咖啡,究竟需要哪些条件呢?

与其他咖啡品种一样,海拔、土壤质量、微气候、温度和降雨量等因素都对生产优质咖啡起着至关重要的作用。

亚当认为,海拔是决定瑰夏咖啡品质的最关键因素之一。而本则强调,资金和资源的获取可能是种植过程中最为关键的一环。

为何资源和支持如此重要?

“如果你立志生产高品质的瑰夏咖啡,那么拥有出色的湿磨和干磨设施是必不可少的,”他解释道,“同时,许多生产商还在尝试不同类型的发酵方法,甚至精心挑选特定的酵母进行接种。”

“此外,聘请专业劳工、顾问和资深农学家也是一笔不小的开销,”他补充道,“你还需要建立完善的灌溉系统,以应对可能出现的长期干旱;同时,充足的肥料供应也是必不可少的。在植物开始结果之前,生产商可能好几年都没有收入;而一旦作物歉收,他们可能还得承担不小的损失。能够承受这种情况的生产商寥寥无几。”

“我这么说,并不是要质疑那些努力追求最高品质咖啡的农民,”他继续说道,“我很清楚,种植优质咖啡需要付出大量的辛勤努力和丰富的实践经验。但我想指出的是,我们之所以难以见到更多高品质的马拉维瑰夏咖啡,原因并不仅仅是土壤成分的问题。”

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巴拿马极有可能将永远是瑰夏咖啡的首选产地。这个国家和这一珍稀品种之间的关系独一无二,也正因为这样独特的关系,巴拿马在全球高品质瑰夏咖啡生产商中的地位得到了巩固。

当然,种植瑰夏的国家并不止巴拿马一个,还有一些国家的瑰夏咖啡也逐渐崭露头角。但是,如果没有足够的财政支持和资源,一些生产商可能还是难以企及巴拿马咖啡行业所设定的高品质标准。

 

作者:Thomas Wensma 翻译:Adonis Huang 原文网站:perfectdailygrind

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